Hailé Sélassié<br>Keizer van de Rasta's

Hailé Sélassié
Keizer van de Rasta's

Biografie van Haile Selassie


Tegenwoordig wordt Haile Selassie als de vleesgeworden God vereerd door aanhangers van de Rastafari-beweging (van Haile Selassie's pre-imperiale naam Ras- wat Hoofd betekent, een titel die overeenkomt met Duke-Tafari Makonnen), die in de jaren 1930 in Jamaica ontstond onder invloed van de "Pan-Afrikanistische" beweging van Marcus Garvey.

Denk Rastafari en je roept onmiddellijk beelden op van de charismatische reggaemeester Bob Marley en zijn wervelende dreadlocks. Marley is zeker een Rastafaricoon, maar er is nog een man in het hart van de Jamaicaanse beweging. Hij is Ras Tafari: de geboortenaam van de 225e en laatste keizer van Ethiopië, die op 23 juli 1892 werd geboren en de koninklijke naam Haile Selassie I aannam toen hij werd gekroond. Voor de Rastas is hij de vleesgeworden God (of Jah) - de verlossende messias.


Addis Abeba, de hoofdstad van Ethiopië, en Kingston, Jamaica, liggen bijna 8.000 kilometer uit elkaar, maar er werd een band gesmeed door een aantal arme zwarte Jamaicanen die geloofden dat de kroning van Ras Tafari de vervulling van een profetie was en dat hij hun verlosser was, de messias waarnaar wordt verwezen in de Bijbelse Openbaring: "Koning der koningen, Heer der heren". Zij geloofden dat hij een bevrijding zou bewerkstelligen waarvan zij dachten dat die een wonderbaarlijke transformatie inhield. Zij zouden uit hun leven van armoede in het Caribisch gebied worden bevrijd en worden overgebracht naar Afrika, het land van hun voorouders en hun spirituele epicentrum.

 

Van Ras Tafari tot Haile Selassie

 


Tafari was de zoon van een hooggeplaatst adviseur van keizer Menelik II, een van de grootste heersers van Ethiopië. Van jongs af aan maakte zijn intelligentie indruk op de keizer, die zijn politieke carrière vergemakkelijkte. Toen Menelik II's dochter, keizerin Zauditu, in 1930 overleed, werd Tafari tot keizer gekroond.



Haile Selassie's kroning was een uitbundige gebeurtenis die werd bijgewoond door leden van de koninklijke familie en vertegenwoordigers uit de hele wereld. De New York Times bericht over de dure geschenken die de aanwezigen ontvingen en schat dat de feestelijkheden meer dan 3 miljoen dollar hebben gekost. Time Magazine wijdde zijn iconische cover aan de keizer: het was een wereldwijde sensatie.

 


Kort na zijn kroning gaf Haile Selassie Ethiopië zijn eerste geschreven grondwet, die de bevoegdheden van het parlement sterk beperkte. In feite is hij de Ethiopische regering. De troonopvolging is voorbehouden aan zijn nakomelingen en volgens de grondwet is "de persoon van de keizer heilig, zijn waardigheid onschendbaar en zijn macht onbetwistbaar".

Maar in Jamaica wordt Haile Selassie meer dan alleen de naam van een machtige keizer.

 

Marcus Garvey en de visie van Afrika

 


"Kijk naar Afrika wanneer een zwarte koning gekroond zal worden, want de dag der bevrijding is nabij. Dat was de voorspelling waarmee het allemaal begon.

De voorspelling was van Marcus Garvey. Garvey was een Jamaicaanse activist die campagne voerde voor politieke en sociale verandering op een eiland dat een belangrijk centrum van slavernij was geweest. Na de afschaffing van de slavenhandel in 1833 en de Emancipatieproclamatie van Abraham Lincoln, die "alle als slaven gehouden personen" vrijstelde, ging het leven van de voormalige slaven, hun kinderen en de opeenvolgende generaties zwarten er niet veel op vooruit.


Het is moeilijk te zeggen of de "zwarte koning" waar Marcus Garvey naar verwees een echte persoon was; het is waarschijnlijker dat hij een symbolische figuur was. Maar toen het nieuws van Haile Selassie's kroning in 1930 Jamaica bereikte, legden veel van Garvey's aanhangers een in hun ogen logisch verband. Ras Tafari was de koning, en dus was de dag van de bevrijding aanstaande. Dit betekende dat zij zich moesten voorbereiden op een uittocht naar Afrika.

Hoewel Marcus Garvey nooit een Rastafariaan was, wordt hij beschouwd als een van de profeten van de godsdienst, aangezien zijn idealen de Rastafariaanse filosofie sterk hebben beïnvloed.

Slechts enkele jaren na de kroning van Haile Selassie was Ethiopië verwikkeld in een verschrikkelijke oorlog.


De oorlog in Ethiopië

 


In 1935 vielen de troepen van Benito Mussolini Ethiopië binnen en in 1936 ging Haile Selassie met zijn gezin in ballingschap. Dat jaar hield hij een beroemde toespraak voor de Volkenbond in Genève, waarin hij om hulp vroeg om de indringers te bestrijden.

 


Hoewel hij in deze periode probeerde de Ethiopische zaak in Europa onder de aandacht te brengen, bleef Selassie vijf jaar weg van zijn land. Hij verbleef hoofdzakelijk in Fairfield House in Bath, maar ook kort in Londen - een periode die wordt herdacht met een borstbeeld in het Cannizaro Park in de stad - en in Malvern, Worcestershire. Marcus Garvey had scherpe kritiek op hem omdat hij zijn landgenoten aan de genade van Italië had overgeleverd. Haile Selassie herstelde zijn macht als keizer in 1941, met Britse steun.

Zijn bezoek aan Jamaica

 


Op 21 april 1966, ging Haile Selassie naar Jamaica. Zesendertig jaar na zijn kroning neemt het enthousiasme van de Rasta's niet af. Er is nu een nieuwe generatie Rasta's, van wie velen nog steeds visioenen koesteren van een Afrikaanse exodus.
Haile Selassie was overweldigd door deze enthousiaste ontvangst.

Hij doet niets om de gedachten aan zijn goddelijke status te verdrijven. Tegen die tijd is Garvey dood en zijn kritiek op Haile Selassie is in Jamaica vergeten. Maar wereldwijd is de jury niet unaniem. Hoewel hij het imago van een vooruitstrevende keizer wilde uitstralen, werd hij ervan beschuldigd een hebzuchtige dictator te zijn.

 



Onder de enthousiaste menigte die hun verlosser kwam eren was de vrouw van een 21-jarige Jamaicaanse muzikant. Hij had net een band opgericht genaamd de Wailers en zijn naam was Robert Nesta Marley.



De Rastaman arriveert

 


Bob Marley was misschien wel de meest invloedrijke Rasta in de geschiedenis. Hij heeft nooit beweerd een profeet te zijn, hoewel zijn liederen een profetische kwaliteit hadden; en hij was nooit een leider, hoewel zijn vele volgelingen hem als zodanig behandelden.

In 1973 brachten Marley en zijn band, de Wailers, het album Catch a Fire uit. Twee jaar later verkocht het album Natty Dread internationaal goed. Beide platen stonden vol met Rasta-symbolen en -motieven, waardoor muziekfans zich afvroegen wat de betekenis ervan was. Tegen de tijd dat Rastaman Vibration in 1976 werd uitgebracht, waren er Rasta's in vrijwel elke Britse stad en in vele delen van Noord-Amerika.

 

De jonge zwarten hadden hun haar in lange, opgerolde dreadlocks veranderd, zoals die welke Marley droeg, droegen zogenaamde gebedsstokken (d.w.z. wandelstokken) en droegen kleding in de kleuren van de Ethiopische vlag, groen, geel en rood, gewoonlijk versierd met zwart. Terwijl hun ouders meestal christelijk waren, voelden jonge zwarte mensen in Londen, Birmingham en Manchester zich aangetrokken tot een andere theologie, een die politieke kritiek omvatte.

 

Overal om hen heen zien zij bewijzen van Babylon, verpersoonlijkt door de politie, maar zij worden geleid door een beeld van bevrijding in de vorm van Afrika.

Terug thuis, gaat het mis voor Keizer Selassie. In 1973 kwamen tijdens een verschrikkelijke hongersnood ongeveer 200.000 Ethiopiërs om, hoofdzakelijk in de provincie Wollo.

Slechts een jaar later werd Haile Selassie door een militaire coup van de Derg, een groep marxistisch georiënteerde legerofficieren, ten val gebracht. Ziek en gevangen, overleed hij op 27 augustus 1975 op 83-jarige leeftijd.



De leugens van Babylon



Haile Selassie's dood werd door zijn aanhangers omschreven als zijn "verdwijning", omdat zij weigerden te geloven dat hij was gestorven. En wanneer het onderwerp ter sprake komt, wordt in de Rasta gemeenschap vaak de uitdrukking "Babylonische leugens" gebruikt.

 

 

Veel Rasta's geloven dat de door blanken gedomineerde structuur, die zij Babylon noemen, een leugen propageerde om de toen groeiende Rastafari beweging te ondermijnen. Anderen verwierpen het verhaal door erop te wijzen dat Jah (de Rasta-naam voor God) tijdelijk het aardse lichaam van Haile Selassie had bezet. De verdwijning van Haile Selassie's lichaam was slechts een teken dat Jah niet alleen een mens was, maar ook een geest.

Een derde interpretatie, die welke de meeste Rasta's aanhangen, betreft het concept van het Ik en het Ik: dit is de essentiële eenheid van de gehele mensheid; wij mogen dan verschillende menselijke lichamen bewonen, maar wij zijn allen spiritueel verenigd. Haile Selassie mag dan verdwenen zijn, maar hem als een enkele godheid beschouwen, miskent de betekenis van Rastafari: zijn geest huist in ons allen en kan niet worden gedoofd. Vanaf het moment van geboorte zijn we allemaal vergankelijke lichamen, maar onze zielen leven voort.