Wat is Babylon voor Rasta's?

Babylon, rasta, reggae -

Wat is Babylon voor Rasta's?

Je hoort er over in de meeste Reggae songs maar je weet niet waarom? Wil je begrijpen wat er gebeurd is waardoor deze legendarische stad zo controversieel is geworden? Denk je dat je een diepe duik in de menselijke geschiedenis nodig hebt zodat ook jij een standpunt kunt innemen? Wil je weten wat Babylon voor de rasta's betekent?

Mijn naam is Caroline, ik ben een echte geschiedenisliefhebber, vooral die van Afrika en het Midden-Oosten. Onvermijdelijk werd ik ertoe gebracht van mijn voornaamste passies mijn beroep te maken terwijl ik de wereld rondreisde om veel aanhangers van de Rastafari beweging te ontmoeten om zowel hun cultuur als hun kennis met hen te delen. Wees gerust, ik weet precies hoe ik al je vragen kan beantwoorden!

Gekend als een van de oudste steden ter wereld, is de oude stad Babylon voor de Rastas de vertegenwoordiging van al wat kwaadaardig is op Aarde. Het absolute tegendeel van Zion (Sion), het heilige land van de Rastafari's, deMesopotamische metropool die bedoeld was als De Poort naar de Goden, is niets anders dan een verachtelijke combinatie van maatschappelijke excessen en pleit voor massaconsumptie, spirituele censuur en sociale onderdrukking.

Als je dit artikel doorleest, zul je begrijpen:

  • De bewogen geschiedenis van deze Mesopotamische stad
  • De aanwezigheid van de Babylonische beschaving in de verschillende godsdiensten
  • De symboliek van deze stad voor de rasta's

De betekenis van de citadel van Babylon voor rastas zal je niet langer onbekend zijn. Je zult in staat zijn het verhaal ervan aan je vrienden te vertellen en je hartgrondig uit te zingen voor de ondergang ervan op je favoriete reggae klanken die begrijpen waarom.

Maak je klaar, nu is het tijd om te beginnen:

1- Babylon, oudste stad ter wereld

Voordat het een symbolische stad werd voor rasta's over de hele wereld, Babylon was een stad in Mesopotamië - grondgebied dat tegenwoordig overeenkomt met Irak. De stad beleefde haar bloeitijd in de oudheid en hoewel er tot op de dag van vandaag nog maar enkele ruïnes van over zijn, was ze van groot belang in de geschiedenis en in bijbelse teksten.

Meldingen ervan komen voor in Genesis maar ook in Openbaring. Daar wordt ze beschreven als een stad die zich aan anderen wil opdringen, vreselijk trots en autoritair. De christelijke traditie zal de Babylonische koning die de val meemaakte - Boek Jesaja - in verband brengen met Lucifer, een gevallen engel die uit de hemel viel.

Maar de oude stad is niet alleen een symbool van menselijke trots! Verre van dat. Men kan zeggen dat ze vele, vele gebreken in zich verenigt. In Openbaring wordt ze in verband gebracht met de Grote Hoer, de moeder van alle "gruwelen der aarde"."

De "Grote Stad" presenteert dus een zeer negatieve notie in de Joodse en Christelijke tradities. Maar het gaat niet alleen om deze twee religies, zoals blijkt uit de studie van de Rastafari beweging.

a) Babylon en de Rastafari's

Zoals te zien is, Babylon het beeld geworden van de menselijke verdorvenheid. Deze opvatting vinden we al in de eerste Rasta teksten, geschreven door Leonard Percival Howell. Hij was een van de eersten die de oude stad gelijkstelde aan het woeste kapitalisme. Hij wil strijden tegen het financiële belang, de verdorvenheid, de menselijke decadentie. Daarin zet hij zich af tegen de andere grote figuur van de Rasta beweging: Marcus Garvey. De een wil dat zwarten ook gebruik kunnen maken van de economische machinerie, terwijl Howell vraagtekens zal zetten bij het economische systeem dat hij verantwoordelijk acht voor het onrecht dat arbeiders wordt aangedaan.

Tegelijkertijd voorspelde Howell het aan de macht komen van een zwarte keizer, een feit dat juist zou blijken met de troonsbestijging van Haile Selassie in Ethiopië in 1930. Zijn prediking kreeg daarna steeds meer succes. Hij stichtte een Rasta gemeenschap in Pinnacle in 1940. Deze wil dat haar leden zich afkeren van de kapitalistische idee die door Babylon vertegenwoordigd wordt. Maar hij kreeg problemen met de heersende macht, de grote plaatselijke landeigenaren en Groot-Brittannië, dat hem beschouwde als een belangrijke speler in de opruiing.

.

In het begin van de jaren 1950 wordt de door Howell opgerichte groep ontbonden en de deelnemers gaan dan Rasta ideeën over de hele wereld verspreiden. Het geperverteerde Babylon, een symbool van het repressieve systeem, dat door Howell geïnitieerd werd, blijft tot op de dag van vandaag een van de belangrijkste begrippen in het Rastafarianisme.

Met andere symbolen - zie ons artikel over de Top 14 belangrijkste Rastafarian symbolen - heeft Babylon een belangrijke plaats in de Rasta religie. Maar deze neemt de negatieve kant van de maatschappij in, moet ten koste van alles vermeden worden. Rasta zijn is ook vandaag nog een principe dat de gelijkheid van de mensen en respect voor de aarde centraal wil stellen in zijn overtuigingen. Men wil de overheersing van het ene volk over het andere uitbannen. Rasta wil ook de nadruk leggen op de terugkeer naar de Afrikaanse oorsprong. Als je deze gelijkheidsbeginselen vurig aanhangt, kun je met je overtuiging pronken door er een te dragen uit onze rasta rugzak collectie.

b) De Babylonische stad die een sterk symbool werd

Babylon is niet alleen een beeld van menselijke verdorvenheid. Het is ook een symbool van de deportatie van de Judeeërs naar de stad, ingesteld door koning Nebukadnezar. Dit verhaal krijgt al in de jaren 1930 belangrijke betekenis voor volgelingen van de Rastafari beweging. De Jamaicaanse regering wilde degenen die ze als andersdenkenden beschouwde het zwijgen opleggen. Ze sluit een groot aantal mensen op en gaat de regels van het eiland opnieuw bepalen. De Rasta's vinden dan dat hun land een "hel op aarde" wordt, een land van gevangenschap en slavernij. Het eiland wordt dan het Babylon van het Caraïbisch gebied, het symbool van hun gevangenschap. De beweging streeft dan naar ballingschap naar de landen van Afrika, geassimileerd met Sion. Rasta's wachten op de exodus, net als de Judeeërs die door Farao beheerst werden. De Mesopotamische stad krijgt opnieuw een bijzonder negatieve waarde in de Rasta verbeelding, een plaats waar de vrijheid om te denken, te handelen, en eenvoudig te leven tot zijn eenvoudigste niveau wordt teruggebracht.

De stad is de representatie van alles wat als schande wordt beschouwd. Er valt echter op te merken dat in deze notie geen raciaal begrip voorkomt. De mens, waar hij zich ook bevindt, lijdt onder dezelfde onderdrukkingen en moet er vrij van zien te komen.

2- Wat stelt Babylon voor aan Rasta's?

Als symbool van menselijke corruptie en hoogmoed in de Bijbel is de stad ook het beeld van een rijk land waar goud in overvloed aanwezig is. De heilige tekst denigreert de stad weliswaar, maar maakt tegelijk zijn verontschuldiging omdat hij haar prestige en overheersing over andere rijken toont. Het is het eigenlijke beeld van de macht van de mens over de natuur en over andere mensen. In het Boek Daniël zien we dus deze verschillende rijken die achtereenvolgens Israël overheersten.

Rasta's zien dit als een voortzetting van de overheersing van de Westerse wereld over Afrika. Het legt zijn waarden en systeem op aan de wereld in het algemeen.

Babylon is ook van groot belang op het gebied van geloof. Zo kan er mystiek aan verbonden worden, het geloof in valse goden - de koningen - in een machtige stad die haar gebreken verbergt onder schijn van luxe. Het volk wordt misleid. De stad is de bron van de mythen die de mensen voor de gek hebben gehouden.

Hierin staat de stad tegenover Zion of Zion - het hemelse Jeruzalem dat Rastafari's met Ethiopië vereenzelvigen. Het was hier dat Kaïn zich vestigde na de fatale daad die zijn broer het leven kostte. Hij bouwde een eenvoudige woning in verbinding met de natuur, maar ook om zich ertegen te beschermen. Geen luxe, alleen wat nodig is om te leven. Babylon is slecht, Zion is goed. Deze dualiteit vinden we terug in de Rasta cultuur in het algemeen.

a) Babylon en Rastafarisme

Rasta's hebben de stad gestigmatiseerd en er de grote vijand van de beweging en van de mensen van gemaakt. De stad vertegenwoordigt in hun ogen het symbool van de menselijke ijdelheid die niet alleen bouwt om zich tegen de buitenwereld te beschermen, maar ook om zijn rijkdom, zijn despotisme te etaleren. Het vertegenwoordigt het slechtste in de mens, zijn wil om de zwakkeren te overheersen, zijn wil om superieur te zijn.

In de Rastafari cultuur zijn er veel verwijzingen naar de verloren stad. Zo wordt in verscheidene songs de Grote Verdorvene genoemd.

Een aantal nummers van de bekende Bob Marley hebben ook de macht van de stad aan de kaak gesteld, waaronder het bekende " Babylon System "

"Het Babylon-systeem is de vampier, ja! (vampier)

Zuigt de kinderen dag na dag op, yeah!

Ik zeg dat het Babylon-systeem de vampier is, vallend rijk,

Zuigt het bloed van de lijders, ja!"

Gregory Isaacs componeerde ook een anthem voor de decadente stad met " Babylon te ruw ". Tenslotte is het onmogelijk over Babylon te praten zonder te denken aan het beroemde liedje " River of Babylon " van de Melodians, een populaire reggaeband uit de jaren 1970. Nu een echte Rasta anthem, is de tekst een samenvatting van de waarden die aan de Grote Hoer verbonden zijn:

"Bij de rivieren van Babylon,

Zaten we neer

En we weenden,

Toen herinnerden wij ons Sion

Omdat de goddelozen die ons in gevangenschap wegvoerden

Hebben ons om een lied gevraagd

Maar hoe kunnen we zingen

Een Rastafari lied in een vreemd land?"

b) Babylon en politiek

We hebben kunnen constateren dat de oude stad verschillende aspecten heeft die vooral negatief zijn in de ogen van de rasta's. Ze maakt ook integraal deel uit van de opvatting over politiek. Om Babylon tot niets te herleiden is het belangrijk dat je het establishment dat het vertegenwoordigt niet volgt, of het nu de politie, de officiële godsdienst of de politieke klasse is. De rasta verwerpt alle traditionele modellen van stelsels, van liberalisme tot democratie. Stem geven aan deze bewegingen is het repressieve Babylon de wapens in handen geven om op te treden. Deze anti-politieke cultuur verwerpt het gepolitiseerde model van de goed beheerde stad dat vrijheden tot loutere gehoorzaamheid en manipulatie reduceert. Rasta's verwerpen de modellen die volgens hen uit de Babylonische beschaving komen en de politici die de plaats van God willen innemen. Ze werken aan de vernietiging van de vervloekte stad met de slogan:

" Babylon zal branden!" "

3- DE VOORTDURENDE STRIJD

Je hebt het door, deze oude stad van Babylon is het symbool bij uitstek van losbandigheid, de excessen van de mensheid en menselijke domheid. Ze is daarom de entiteit waartegen iedereen (geestelijk) moet strijden om zijn vrijheid niet op te offeren.

Met al deze nieuwe kennis kun je nu een verband leggen tussen de verschillende gebeurtenissen die Babylon maakten tot de voorstelling die we nu kennen. Je bent ook in staat om met je geliefden te discussiëren en te debatteren over de uitwassen van dit systeem door je punten te beargumenteren. Met andere woorden, door nu te kunnen begrijpen wat Babylon is voor Rasta's, deel je Rastafarische kennis met anderen.

Bewust van dit alles en gierig van vrijheid, doe mee aan de spirituele strijd en gebruik alle mogelijke middelen, van het meest subtiele tot het meest uitgesproken, om de onderdrukking te bestrijden. Begin, bijvoorbeeld, met het dragen van een van deze hoeden om je eerste stappen te markeren!